Ez most nem lesz „No Defense Bowl”.

aaron-rodgers-sack-cardinals.jpg

2010. január 10-én a Packers Arizonába látogatott, hogy az NFC egyik Wild Card mérkőzésén összecsapjon a Cardinals csapatával. Mindkét gárdát a támadósor repítette a rájátszásba, így várható volt, hogy pontgazdag mérkőzést játszanak majd a felek, de ami aznap este történt arra kevesen számítottak. Az egyszerűen csak „No Defense Bowl” gúnynévvel illetett mérkőzésen ugyanis Playoff-rekordot jelentő 96 pont esett, miután az Arizona hosszabbításban 51-45-re nyerni tudott. A találkozó egyébként touchdownok (13) és first downok (62) terén is új sztenderdet állított fel, míg az összesen szerzett 1024 yard a harmadik helyre volt elég az örökranglistán. A sors iróniája, hogy a támadósorokról szóló meccset végül egy nagy defense-megmozdulás döntötte el: Michael Adams sackje közben ugyanis Aaron Rodgers hiába próbálta „kioxizni” a labdát a partvonalon kívülre, végül Karlos Dansby kezébe került a játékszer, aki a visszahordásból TD-t szerzett. Így Rodgers ezzel a drámai módon elbukott meccsel debütált a rájátszásban, és bár azóta eltelt több mint hat év, a Green Bay irányítója pedig Super Bowlt is nyert már a Packers-szel, egy dolog nem változott: az NFC Westből érkező riválisokkal a mai napig meggyűlik a baja...

cyadrabusaedhid.jpg

Mint a fenti képről is leolvasható, ha Rodgers nyugatról kapott ellenfelet a playoffban, az egyben a szezon végét is jelentette a Packers számára. A 2009-es Cardinals elleni meccset már említettük, a másik három rossz emlékű találkozó felidézéséhez pedig elég csak a Green Bay utolsó három szezonjára visszatekintenünk. 2012-ben egy Vikings elleni győzelmet követően a 49ers-t már nem sikerült legyűrni a Divisional Roundban (31-45), de egy évvel később, hazai pályán sem termett nekik babér az Aranyásók ellen: akkor a Wild Card körben búcsúztak (23-20). Ezután jött a tavalyi szezon, és a Seahawks elleni drámai vereség a konferenciadöntőben (28-22), ami talán a legfájóbb mind közül. Nem túl jó ómen tehát, hogy ismét egy NFC West csapatot sodort a szél a Green Bay útjába, pláne, hogy az Arizona nem csak a Rodgers-en ülő „nyugati átok” miatt számít esélyesebbnek…

A Cardinals ugyanis egészen impozáns alapszakaszt tudhat maga mögött, aminek az (eddigi?) csúcspontja éppen a Packers elleni mérkőzés volt. A két gárda ugyanis a 16. héten már egyszer összecsapott egymással, a hazai pályán játszó Pintyek pedig megalázó vereséget mértek a vendégekre. Aaron Rodgers-t összesen 8 alkalommal sackelték azon a meccsen, éppen annyiszor, mint ahány pontot a csapata összesen szerzett. A 38-8-as vereség alkalmával a Green Bay offense mindössze 178 yardot termelt, miközben az ellenfél védelme két TD-t is elkönyvelhetett. Igencsak nagy pofon volt az akkor a Packers-nek, de vigasztalhatja őket a tény, hogy azt a produkciót szinte lehetetlenség alulmúlni.

packers-cardinals.jpg

Márcsak azért is, mert ahogy Aaron Rodgers fogalmazott: a nyomás ezúttal a Cardinals-on van. Az irányító a pszichológiai hadviselés eszközével élve ugyanis nem felejtette el megemlíteni, hogy az Arizona is kapott egy csúnya hazai verést az alapszakasz utolsó fordulójában (6-36 a Seahawks ellen), illetve azt is kiemelte, hogy Super Bowl favoritként sokkal nagyobbak az elvárások Bruce Arians fiaival szemben, mint amivel például neki kell szembe néznie. Ez pedig szerinte az előnyükre lehet, hiszen ha a Pintyek hazai pályán görcsösen futnak ki a gyepre, akkor egy kis Rodgers féle örömfoci alaposan meglepheti őket.

Ebből az örömfociból pedig láthattunk egy kis bemutatót a múlt héten, a Redskins elleni második félidőben, a vendégek pedig azóta csak erősödtek. Az előzetes hírek szerint ugyanis visszatérhet a kezdőbe a csapat legjobb cornerbackje, Sam Shields, valamint Rodgers vak oldalának örzője, David Bakhtiari is. Egyedül Davante Adams és Andrew Quarless az, aki nem fog tudni beöltözni ma estére, mindkettejüket térdsérülés hátráltatja. Ugyanakkor a Cardinals gyengült, miután a defensive tackle Cory Redding és a linebacker, Alex Okafor hiába játszott még a 16. heti odavágón, most biztosan nem tudnak majd kifutni a gyepre. Talán ez is kiegyenlítettebbé teszi az erőviszonyokat...

Tipp:

Számtalanszor láthattunk már olyat, hogy két csapat a rájátszásban egészen más mérkőzést játszik, mint az alapszakaszban – gondoljunk csak a Vikings és a Seahawks múlt heti összecsapására. Pártatlan szurkolóként reménykedünk abban, hogy a mai mérkőzés egy újabb ékes bizonyítéka lesz ennek, és a Packers képes lesz tartani a lépést a fogadóirodák által 7 pontos favoritnak tartott Cardinals-szal szemben. Valami azonban azt súgja, hogy az NFC első mérkőzése csak a félidőig lesz izgalmas, utána a hazaiak védelme többször is helyzetbe hozza majd Palmerékat, így a felek a negyedik negyedet már különösebb izgalmak nélkül játsszák le. Ne legyen igazunk…

Tetszett a cikk?
Ossza meg ismerőseivel